Numbers of young scientists declining in Japan

Nature News | 20 March 2012 | by Ichiko Fuyuno
Wednesday 21 March 2012
by  antonin
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Government policies are hampering the country’s next generation of research leaders, advisory body says.

Junior researchers are being squeezed out of Japanese universities by government policies aimed at cutting costs. The claim, from the Council for Science and Technology Policy (CSTP), the government’s top advisory body on science, is raising concerns that the country’s next generation of scientific leaders is under threat and that the trend may already be harming research productivity.

The CSTP analysis comes from a draft report on Japan’s science and technology activities scheduled for publication in the next several weeks. It points out that although the number of tenured and contract faculty at publicly funded universities has grown from around 50,000 to 63,000 over the past 30 years, the number of faculty under 35 has plunged from more than 10,000 to 6,800 (see ‘Going grey’ graph below).

Part of the problem is demographic: people who were born during the ‘baby boom’ after the Second World War now occupy the senior echelons of universities — a situation that is reducing opportunities for younger researchers in other countries as well (see Nature 483, 233–235; 2012).

But changes in government policy over the past two decades have made the situation in Japan much more severe, says Hideki Hirota, an official at the CSTP and author of the report. During the 1990s, the government encouraged universities to expand their graduate schools, hiring more faculty and staff and churning out more PhDs. But by 2001, the government had begun to force national organizations, including universities, to trim the number of full-time staff every year. As a consequence, a glut of graduates found that universities were hiring far fewer young researchers.

“Universities have been given limited discretion to plan a long-term personnel strategy of their own," Hirota says.“It may not be avoidable to cut costs amid the sluggish economy, but they should be at least allowed to decide how to use their funding.”

JPEG - 169.9 kb Large, research-oriented institutions, such as Tohoku University in Sendai and Nagoya University, have been able to draw on funding from competitive grants and revenues from affiliated hospitals to slow the decline in numbers of younger staff researchers. But smaller institutions have been hit harder: a dozen universities specializing in science and engineering, such as the Toyohashi University of Technology in Aichi, saw the number of faculty under 35 fall by an average of 23% between 2004 and 2010.

And relying on competitive funding is not a long-term solution, says Masafumi Maeda, executive vice-president of the University of Tokyo. “Although competitive funding allows more hiring of young researchers and enhances their mobility and career building, many projects are time limited and don’t lead to continuous employment," he says.

Cutbacks in management grants and the extension of the mandatory retirement age to 65 at some institutions have also exacerbated the problem, says Makoto Kitano, an official in charge of supporting national universities at the science and education ministry. As part of its efforts to support young scientists, the ministry last year established a tenure-track programme for outstanding young researchers.

Shinichi Kobayashi, a specialist in science and technology workforce issues at the Research Center for University Studies at the University of Tsukuba, believes that the shortage of younger faculty may be partially responsible for a drop in Japan’s scientific productivity. According to Elsevier’s SciVerse Scopus database, the number of papers published by Japanese universities, companies and organizations slid by 4.3% between 2006 and 2010, to 112,000. Over the same time period, the UK tally rose by 12.7% to 124,000, and Germany’s climbed by 15% to 118,000.

Kobayashi suggests that one solution would be to increase funding for basic research and distribute it more broadly, especially among smaller universities, to give young scientists more opportunities. Although he acknowledges that there is no quick fix, he says that the government has ignored the growing problem for too long. “Japan needs to tackle it immediately.”


Read on Nature website

Picture credit: Fewer young Japanese scientists are finding permanent jobs at the country’s universities. (Michael Hitoshi/flashfilm/Getty)



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Salaire des vacataires de l’Université Paul Sabatier : ça s’arrange

samedi 25 mars

La situation semble s’arranger pour près de 600 vacataires du département des Langues vivantes et gestion (rattaché à la faculté des sciences et de l’ingénierie) de l’université Toulouse 3 Paul Sabatier, qui attendent d’être rémunérés pour le premier semestre. « Le paiement pour les 600 vacataires doit être effectif fin mars, nous a-t-on assurés à la vice-présidence de l’université, a expliqué Julie, vacataire et porte-parole. Ça doit nous être confirmé par communiqué et on espère aussi que ce sera moins compliqué pour payer le deuxième semestre. » [...] La porte-parole de ce mouvement de contestation, qui se félicite des avancées sur ce dossier par l’université Paul Sabatier, veut porter la discussion plus loin. « On demande en effet, explique Julie, des efforts sur le système de paie, peut-être faut-il aussi revoir la fréquence de paiement des vacataires, parce qu’être payé tous les six mois, c’est difficile pour beaucoup. Il est aussi peut-être temps de requalifier le métier de vacataire. J’ai bon espoir de voir les lignes bouger ». par Gérald Camier, La Dépêche, 23/03/2017

600 enseignants-vacataires de l’université Paul Sabatier attendent d’être payés

lundi 20 mars

Environ 600 vacataires de l’Université Toulouse III Paul Sabatier, soit des enseignants non titulaires, attendent toujours le versement de leur salaire pour le premier semestre qui devait intervenir en janvier dernier. La plupart des vacataires sont de nationalité anglaise, espagnole, allemande et doivent obligatoirement avoir un autre emploi à côté de l’université pour compléter leurs revenus.

L’université, dont le service des ressources humaines invoque un bug informatique sur le nouveau logiciel de paie, indique que le retard serait « de deux à trois mois » selon les cas, « voire six mois », selon une vacataire. Pour Jean-Pierre Vinel, le président de l’université, « il n’a jamais été question de ne pas payer les vacataires, c’est juste une question de retard de paiement ».

[La Dépêche, par Gérald Camier, 17/03/2017]

Sur le Web : Lire sur ladepeche.fr

C. Villani : "on arrive à se sentir étouffé"

dimanche 5 février

[Interview de C. Villani, The Conversation, 30/01/2017]
Revenons en France avec une question beaucoup plus terre à terre : un jeune docteur en mathématique qui vient d’enchaîner un ou deux postdoc à l’étranger décroche un poste de chargé de recherche ou de maître de conférence. Il débute alors sa carrière avec un salaire de 1 800 euros net par mois. Comment qualifier cette situation et comment l’améliorer pour créer des vocations ?

C.V. : Malgré ce salaire peu reluisant, le statut du CNRS reste attractif pour sa grande liberté. Si l’on veut garder son attrait à la profession, il est important de travailler sur le reste : en premier lieu, limiter les règles, les contraintes, les rapports. Je donnerai un exemple parmi quantité : le CNRS vient de décider qu’il refuse tout remboursement des missions effectuées dans un contexte d’économie partagée : pas de remboursement de logement Airbnb, ni de trajet BlaBlaCar… De petites contraintes en petites contraintes, on arrive à se sentir étouffé. Le simple sentiment d’être respecté et de ne pas avoir à lutter pour son budget, par ailleurs, pourra jouer beaucoup. Par ailleurs, il est certain qu’une revalorisation salariale ou d’autres avantages pour les débuts de carrière seront bienvenus.

Les universités vont continuer à geler des postes en 2017

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New Analysis of Employment Outcomes for Ph.D.s in Canada

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An analysis of where Canada’s Ph.D.-holders are employed finds that just 18.6 percent are employed as full-time university professors. The analysis from the Conference Board of Canada finds that nearly 40 percent of Ph.D.s are employed in higher education in some capacity, but many are in temporary or transitional positions. The other three-fifths are employed in diverse careers in industry, government and non-governmental organizations: “Indeed, employment in diverse, non-academic careers is the norm, not the exception, for Ph.D.s in Canada.” - Inside Higher Edu, January 8, 2015

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